駒込・染井 お墓ツアー

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2010年4月




JR駒込駅北口  JR山手線の駒込駅北口すぐそばには、染井吉野桜記念公園という小さな駅前公園があります。なぜ染井吉野桜を記念するのかと言うと、ここ駒込こそがソメイヨシノの発祥の地だからです。折しも四月に入ったばかりの今日、春爛漫。公園の桜も気持ちがいいほど見事に満開です!
JR駒込駅北口


 かつてここ駒込の一部は染井村と呼ばれ、多くの植木屋が軒を並べて一大園芸農園を形成していました。そして諸説はあるものの、ソメイヨシノは江戸時代にこの地の植木職人によって作出され、売り出されたと考えられています。 染井吉野桜記念公園
染井吉野桜記念公園


ソメイヨシノ  エドヒガンとオオシマザクラを交配させて誕生したと言われるソメイヨシノ、数ある桜の品種の中でも今や名実ともにナンバーワン。誕生して売り出された場所がこの染井村であった事から、その名前にソメイの文字が冠されたのでした。
ソメイヨシノ


 しかしながら、今日のお目当ては桜ではありません・・・ お墓です。駒込界隈は寺町で、今は亡き著名人たちがたくさん眠っているんです。と言う訳で、著名人のお墓ツアースタート!

 まずは駒込駅北口前の横断歩道で、駅前を走る本郷通りを渡りましょう。
駅前の本郷通りを渡る
駅前の本郷通りを渡る


JR線に沿って進む  通りの向こう側へ渡ったらJR山手線の線路を左手下方に見ながら、そのまま真っすぐ山手線沿いを進みます。
JR線に沿って進む


 間もなく突き当る通りは染井通り。この突き当りを右折して染井通りに入りましょう。

 染井通りは駒込のメインストリート。街をほぼ東西に横断する、全長およそ1km程の小さな通りです。今日はまず、この染井通りの終点となる都営染井霊園を目指します。
突き当りを右折
突き当りを右折


染井通り  江戸時代には、通りの南側(写真左側)一帯は伊勢津藩藤堂家の広大な下屋敷が控え、そして通りの北側(写真右側)一帯には、既記の様に多くの植木屋が軒を並べた一大農園が広がっていました。幕末に2度来日した事がある英国人植物学者のロバート・フォーチュンは、自身の著書に染井村の事をこう記しています。「私は世界のどこへ行っても、こんなに大規模に売り物の植物を栽培しているのを見たことがない。」

 しかし残念ながら、今となっては当時の面影は全く残っていません。
染井通り


 染井通りの右側に、入口の門が目を引く小さな公園を発見。ちょっとひと休みして行きましょう。 小さな自然公園でひと休み
小さな自然公園でひと休み


小さいながらも自然がいっぱい  広さ50〜60坪くらいの小さな公園ですが、敷地内には自然がいっぱい。田畑や井戸や小川もあって癒されます。入口の掲示板に掲げられた案内に依ると、地元有志のボランティアで運営されているらしい。
小さいながらも自然がいっぱい


 澄んだ水がきれいな小川には、たくさんのオタマジャクシが泳いでいました。ザリガニ釣りもできるとか。 オタマジャクシもたくさん
オタマジャクシもたくさん


ちょっと寄り道  染井通りを400m程歩いてきました。このまま通りを進んで行けば、間もなく正面にはお目当ての染井霊園が見えてくるのですが、ここでちょっと寄り道です。通りから右へ分かれる道に入りましょう。目印は小さな横断歩道と、通りの右側にある住宅の、ブロック塀に埋め込まれた古い道標。
染井通りを外れて右へ


 これがその道標。見掛けはかなり古そうですが、確かな事は不明。何らかの理由で移動できなかった為に、道標をそのまま残してブロック塀を築いたという感じです。 塀に埋め込まれた道標
塀に埋め込まれた道標


藤堂家下屋敷の門  染井通りを外れて100m程歩いて来ると、立派な切り妻屋根の腕木門が右側に見えてきます。案内板に依るとこの門は、近くにあった津藩藤堂家下屋敷の裏門を移築したものだとか。
藤堂家下屋敷の門


 大名屋敷の門をくぐるとその向こうは、満開の桜が咲き乱れる公園になっています。この写真のどこに桜が咲き乱れてるのかって? スイマセン・・・ 咲き乱れた桜を背にして撮影したので、咲き乱れているところは写ってまセン・・・(苦笑) 公園は桜満開?
公園は桜満開?


公園内に蔵がありました  そもそもこの公園の土地は、ここ染井村で明治後期まで大きな植木屋を営んでいた旧家が所有していたもの。公園内に残されている蔵も、昭和11年にその旧家が建てたものです。

 という事で、この公園の名前は門と蔵のある広場と言うんだそうです。
公園内に蔵がありました


 藤堂家の門を過ぎてそのまま進むと、右手に駒込小学校が見えてきます。校門前を左折。 小学校の校門前を左折
小学校の校門前を左折


ソメイヨシノのアーチ  目の前に飛び込んでくるのはソメイヨシノのアーチ。さすが元祖・本家本元! 街全体が桜の園です。
桜のアーチ


 桜のアーチの中を歩いて行くと、右手に現れた寺は西福寺。ではそろそろこの辺で、今日最初のお墓見物と行きましょう。江戸随一の種苗商伊藤家の四代目、伊藤政武の墓です。 西福寺
西福寺


伊藤政武の墓  西福寺内にある案内板によると、津藩藤堂家下屋敷に植木職として勤めていた染井村の伊藤家は代々伊兵衛を名乗りましたが、特に四代目の伊藤伊兵衛政武(1676〜1757)は将軍徳川吉宗のお抱えとなり、江戸城内の植木の管理をも任されていたほどの著名な植木師でした。
伊藤伊兵衛政武の墓


 西福寺を後にして先へと歩いて行くと又またありました、桜満開の公園。その名も染井よしの桜の里公園です。公園沿いを道なりに進み、左へ大きくカーブしましょう。 ここにも桜の公園が
ここにも桜の公園が


前方の通りは染井通り  前方に十字路が見えて来ました。目の前を横切る通りは染井通り。ちょっと寄り道しましたが、右折して再び染井通りに入りましょう。
前方の通りは染井通り


 少し歩いた先の左手には名門スイミングクラブの東京スイミングセンターがあります。あの北島康介や中村礼子などのオリンピック代表選手を始め、数多くの優秀な水泳選手を輩出しています。 東京スイミングセンター
東京スイミングセンター


天理教東京教務支庁  東京スイミングセンターの向かい側にある和風の建物は天理教の施設ですが、この敷地内には意外な建物が移築されています。戦前に首相を務めた近衛文麿の荻窪にあった私邸の一部がそれで、近衛と当時の天理教の代表者が親しかった事からこの地に移されたのでした。
天理教東京教務支庁


 荻外荘と呼ばれたこの邸宅内では国の行方が決まる重要な会議が、開戦直前に度々行われました。現在、一般への公開はされていない為、なるべく建物に近寄らず施設の門の外から望遠でこの写真を撮影したので、荻外荘の一部しか写せなかったのが残念。 荻外荘
荻外荘(てきがいそう)


十二地蔵  その先染井通り沿いの右側、染井霊園入口のすぐ手前で、12体のお地蔵さまが彫られた石碑を見つけました。古めかしい感じで、ちょっと曰くありげです。
十二地蔵


 石碑の上部に炎とみられる図柄が彫り込まれている事から、江戸時代にあった大火の犠牲者を供養するために建立したものではないかと考えられています。 炎の図柄
炎の図柄




次へつづく

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